彭博社网站本周刊文,介绍了苹果开发3D
Touch压力传感功能的幕后故事。这一功能的开发再次反映了苹果内部以设计为主导的文化。

打造iPhone是一项非常复杂的工程,但实际上哪怕是iPhone当中的一个小功能,也是凝聚着很多心血。

萝卜青菜各有所爱,你爱什么?

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导语:彭博社网站本周刊文,介绍了苹果开发3D
Touch压力传感功能的幕后故事。这一功能的开发再次反映了苹果内部以设计为主导的文化。

乔布斯担任苹果 CEO
的时候就有这样一个理念:消费者并不知道自己到底想要的是什么,所以苹果要打造足够出色的产品来吸引他们。这一理念如今仍然存在苹果公司的产品开发政策里,所以我们看到了
3D Touch 的出现。在今天凌晨的发布会上,iPhone
6s毫无意外的出现了。对于新到来的手机,苹果的着重介绍点正是 3D Touch。

有传言称,苹果有计划取消 iOS 设备屏幕下端的实体 Home
键。如果消息属实,无论它什么时候发生,这对 iPhone 和 iPad
用户来说都是一个爆炸性消息。

以下为文章全文:

当苹果高管在发布会演讲台上演示 3D Touch
时,台下不时报以热烈的欢呼声和掌声,足以见得这项新功能的人气。发布会结束之后,苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒在接受媒体采访时谈到了
3D Touch:“你不能只是在台上说,它做同一件事的效率比去年高
5%,没有人会在乎这一点。”在席勒眼里,向世人展示新功能可以做些什么更重要。

第一代 iPhone 发布的时候就已经采用实体 Home 键设计,它甚至已经成为了 iOS
设备的经典标志之一,最近几代的 iPhone 手机还将指纹识别内置到实体 Home
键当中,对它进行充分利用。在 Android 和 Windows Phone
阵营,大部分手机已经取消了 Home 键设计,不过三星 Galaxy
系列倒是一直保留。

3D Touch的起源

另外一位苹果高管、掌管 iOS 和 OS X
软件工程的高级副总裁克雷格·费德里奇也接受了采访,他在采访过程中表示 3D
Touch 并不像我们表面上看到的那样,只要计算好压在 iPhone
屏幕上的力度就可以了。你还要考虑到用户是用哪一根手指、什么样的情绪、以什么样的方位来对
iPhone 施加压力。

据报道,苹果正在为触摸屏和显示驱动开发一种内部单芯片解决方案。触摸和显示驱动集成芯片也将包括集成的指纹传感器,也就是说,指纹传感器可不再被内置到
Home 键里面,而是将被集成进屏幕里面。

过去多年中,苹果推出过许多产品,但开发过程基本类似:找到某些丑陋而复杂的已有产品,将其变得更精致、更易使用。“精致”有着几乎永恒的定义,苹果对铝质材料的使用已经证明了这一点。然而,“易用性”的定义不断发生变化。因此,在9月份发布会的前几天,苹果首席设计官乔纳森-艾维(Jonathan
Ive)的关注重点并不是新款Apple TV或大尺寸iPad,而是一项名为3D
Touch的功能。这一功能使iPhone更易用。拿着一部iPhone
6s,艾维表示:“这才是我们的重点,占用了我们公司内部的大部分精力。”而对于3D
Touch,他表示,“我们已开发这项功能很长时间,很多很多年”。

从技术上说,要测试 iPhone
上被施加了多少压力,苹果需要在测试过程中取消重力效果,还要考虑到与将近
100 个传感器进行配合以及康宁大猩猩玻璃的性能,少了任何一点,3D Touch
的功能可能就会立即失效。因此在一些人看来很一般的 3D
Touch,实际上是苹果工程师花费无数心血的结晶。

另外,
苹果对将指纹传感器嵌入屏幕的技术也一直抱有兴趣,这从苹果对相关技术的收购和专利申请中可见一斑。2012
年,苹果收购了传感器技术公司 AuthenTec,并在随后推出了 Touch ID。

苹果的设计工作室就像巨石阵一样神秘,似乎不存在于现实世界。这里有许多30多岁的设计师,他们有着不同的国籍和不同的外表,但都在iMac前静静地工作。在这里,小厨房旁边有一张长条木桌,而一台闪闪发光的咖啡机更像是“被供奉的偶像”。这里播放的音乐来自独立音乐人,旋律轻松。与所有设计书店一样,与墙壁同样长的书架有着看似漫不经心,但实则精致的摆放。

3D Touch 的出现,让iPhone 6s
拥有一种可以让你与手机进行互动的全新方式。这一次,iPhone
能够感应你按压屏幕的力度。除了轻点、轻扫、双指开合这些熟悉的 Multi-Touch
手势之外,3D Touch 还带来 Peek 和 Pop,为 iPhone
的使用体验开拓出全新的维度。而且,当你使用 3D Touch 时,iPhone
将回以轻微的触感,让你不仅能够看到按下屏幕的操作效果,还能感觉得到。

TDDI 技术是业内领先的解决方案,是由美国 Synaptics
科技公司于今年年初最新推出。Synaptics 公司在收购了芯片厂商 Renesas SP
Drivers 之后,将自家的触摸技术芯片与 Renesas SP Drivers
公司的屏幕技术结合,最终研发出了 TDDI
芯片解决方案。据称,苹果去年曾有收购 Renesas SP Drivers
公司的计划,但协议最终未能达成。

这里就是苹果的魔法空间,而唯一的证明在于墙壁上的窗帘。艾维表示,窗帘背后就是苹果的工业设计工作室,这里有正在进行的探索、磨边机,以及目前还不能言说、属于未来的产品。正是在这里,3D
Touch从理念发展为现实。

有分析称,苹果采用新的 TDDI 芯片解决方案之后,将会取消传统 iOS
设备的实体 Home 键,将原来 Home
键的功能集成到屏幕中,苹果曾经申请过相关专利,具体怎么利用,现在还没有更多消息曝光。

几年前,设计师和工程师就已意识到,手机集成了如此多的功能,包括消息、地图、应用、链接、照片和音乐,而用户将不得不在主页屏幕和应用之间频繁切换。苹果愿意解决产品和用户之间哪怕是最微小的问题。苹果用户界面设计副总裁阿兰·代耶表示:“‘不可或缺’是我们期望的状态。我们希望,在使用我们的产品时,你会感到它不可或缺。”

Force Touch 功能也让 Home 键变得不再那么必要

在诞生后的近10年时间里,iPhone已经从最初的“婴儿肥”发展成为了“小鲜肉”,而5.5英寸的iPhone
6
Plus则是它的“哥哥”。除了Siri和苹果地图之外,其他功能都被无缝地集成至iPhone,几乎挑不出实质性的缺点。不过,由于用户的期望越来越高,对“杰出”的赞美也会日渐消失。苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil
Schiller)表示:“每一代产品的功能标准都会变得更高。如果这款产品只是比去年好5%,那么没人会关心。”

确实是如此,在使用 Apple Watch
智能手表之后,很多人发现即使没有了最常使用的实体 Home
键,也丝毫没有影响到 Apple Watch
智能手表的使用体验。如果这一功能被应用在未来的 iPhone
手机上,也并不是一件难以理解的事,相反,还会让 iPhone
变得更具吸引力。最近一直有消息称,下一代 iPhone 将拥有 Force Touch
功能,Force Touch
压感触控功能丰富了用户操作的层次,设备可根据不同的力度做出不同的反馈。

从iPhone的圆角造型到泰然自若的“天才吧”员工,苹果希望用户将其视为一家给人感觉轻松的公司,而技术卓越性的实现就像从烤箱中拿出面包一样简单。席勒表示:“为了开发带3D
Touch技术的显示屏,所需的工程智慧和硬件都极其困难。如果人们不使用这一技术,那么我们将浪费一年,确切的说是两年的时间,并花费巨额成本和制造投资。如果这只是一项演示功能,一个月后不再有人使用,那么将是对工程人才的严重浪费。”

苹果曾自豪的表示,Force Touch 是 Multi-Touch
之后苹果最意义非凡、令人叫绝的全新传感功能。

席勒认为,3D
Touch是一项突破,但部分设计师可能并未领会这一点。艾维表示:“在一个需要考虑许多因素的公司中,衡量设计师的工作非常困难。我们可能会从事某项工作很长时间,但仍不清楚要如何去做。”

在 Apple Watch
手表上,当你在信息应用中按压的时候,你可以调出三个选项,回复、细节或发送地理位置。Force
Touch 功能非常实用,具备取代 iOS 设备实体 Home 键的能力。

开发中的困难

Force Touch 可以为 iPhone 增加了全新的功能维度。例如现在的双击 Home
键查看当前运行的程序功能,将来可以用重压操作代替。同样,现在要快速按压
Home 键三次才能打开的 VoiceOver
等辅助性功能,未来用相应力度的按压就可以实现。

苹果的设计项目通常没有正式的开始时间,也没有预设的完成标准。长达几个月的试错很常见,而同时推进的方案不可胜数。因此,没有人还记得,设计团队何时开始尝试给iPhone增加3D
Touch功能。该团队只是在问,除了滑动操作以外,是否还有可能通过按压玻璃完成额外的操作,或是打开某个快捷方式?手机能否根据用户的不同按压力度来理解用户的意图?

Force Touch 还可以改善 Touch ID
中的指纹注册方式。众所周知,现在用户必须将手指放置在 Home
键上再拿开,并重复多次这个动作才能完成注册。未来在 Force Touch
技术的帮助下,用户只要重压 Home 键,并不断移动手指就能完成注册。iPhone
会使用 Home 的模拟层来打开和关闭传感器,读取用户指纹的各部分数据。

所有人都知道,苹果是一家以设计为第一优先级的公司,但外界可能并没有理解这其中的真正意义。在苹果,设计师和非设计高管之间的关系就像是赛马和训练师。一方通常在名义上处于主导,但实际上只是在为另一方服务。苹果软件工程高级副总裁克雷格·费德里西(Craig
Fedrighi)表示,在大部分软件公司,设计师只会决定他们想要什么,而工程师会找到最简单的实现方法。因此,所有功能都变得不完美。而对于3D
Touch,苹果直到完成最终设计,才开始去研究实现这样的设计有多么困难。费德里西的职业生涯从苹果起步,随后在财务管理软件开发商Ariba工作了10年时间,并于2009年重回苹果。

此外,Force Touch
还可以为游戏玩法扩升物理维度以及改善摄像拍照体验。可以设想使用 Force
Touch 技术,用户可以利用不同的按压力度,可以改变 iPhone iSight
摄像头的焦距。

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